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讲堂|科学处处有,肠道也迷人

发布时间:2018/10/22    浏览:489次    编辑:广东新日生物科技有限公司

 


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在医生兼作家朱莉亚·恩德斯的带领下,我们可以更全面地认识胃肠道系统,看到它背后迷人的科学知识,比如肠道如何影响心理健康。事实证明,对那些我们平时羞于启齿而闭口不言的事物了解越深,我们就越无所畏惧,也会愈加赞叹大自然的鬼斧神工。


肠道中迷人的科学

 

几年前,我一直碰到这件事,特别是在家庭聚会时,比如和姑姑阿姨叔叔舅舅喝茶时。他们会过来问我:“你在学什么?”而我的回复是一个奇妙的词,这个回复会让每个人都开心:“我学医,将来要当医生。”非常简单,就这样,大家都开心愉快。虽然很容易,但这个效应对我来说其实只会持续30秒,因为接着就会有人发问:“那你学的是医学的哪个领域?想专攻哪方面?”于是,我就得很坦诚地回答:“喔,我喜欢研究结肠,它从肛门开始,基本上就是整个肠道。”

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就在这时,热情开始消退,也许房间里还会出现尴尬的沉默,我会觉得这太糟糕了,因为我真心觉得我们的肠子相当迷人。

 

虽然在这个时代,许多人会想做什么超级食物奶昔,或者考虑麸质是否对身体有害,但事实上,似乎很少有人会在乎承担这些活动的身体器官、具体的解剖学及其背后的机制。有时,在我看来,就像我们都在试着看穿这个魔术,却没有人去看魔术师,只因为他发型令人尴尬或诸如此类的原因。其实,科学界长期以来不喜欢肠道的原因很多,我不得不这么说。

 

它很复杂。它有巨大的表面积,差不多是皮肤表面积的40倍。在如此紧密的管道中,有非常多的免疫细胞在受训。有100兆细菌在做各种事情——产生小分子。还有大约20种不同的荷尔蒙,所以,例如和生殖器相比,我们所处的层级很不一样。而肠子的神经系统非常复杂,当我们切下一小片,它是独立的,当我们戳它,它会友善地咕哝着回应我们。

 

但至少,那些理由也是它如此迷人且重要的原因。

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我经过三个步骤爱上了肠子。今天,我邀请各位跟我一起回顾这三步。第一步就是看着它,然后问这样的问题:“它如何运作?”及“为什么它有时看上去如此怪异?”。其实并不是我先问出这样的问题的,而是我的室友。一天晚上,狂欢聚会之后,他来到我们共享的厨房,说:“朱莉亚,你是读医的。拉屎是怎么回事?”

 

我的确读医,但我不知道答案,于是我回房查不同的书。那时,我认为自己发现了有趣的东西。结果是,我们不只有这个外括约肌,我们还有内括约肌。我们都知道外括约肌,我们可以控制它,我们知道那里的状况; 内括约肌,我们就不了解了。过程是这样的:当消化之后还有残余物,它们会先被运送到内括约肌。内括约肌会反射性地打开,让一点点残余物通过,做测试。

 

那里有感觉细胞,会分析运送来的是什么:气体还是固体?接着,这信息会被送到大脑,这时,我们的大脑就会知道:“喔,我得去上厕所。”

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那里有感觉细胞,会分析运送来的是什么:气体还是固体?接着,这信息会被送到大脑,这时,我们的大脑就会知道:“喔,我得去上厕所。”

 

 

大脑接着就会用它不可思议的意识着手做它该做的事。它会在我们和环境之间调停,比如说:“我确认了。我们正在TEDx会议上——”

 

气体?也许可以,如果你坐在边上,你就知道你可以悄悄地释放掉。

 

但固体——也许晚点再说吧。

 

因为我们的外括约肌和头脑是通过神经细胞连结的,它们互相协调、合作, 会把固体推回,让其等候——在其他时间释放,比如,当我们在家坐在沙发上的时候,没别的事要做,我们就可以自由释放了。

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没有几种动物能够以如此高级且干净的方式排便,我们人类是其中之一。老实说,我对于这位出色的内括约肌同志增添了新的敬意——它没有和神经连结,而神经太在乎外在世界或时间了——多么难得,它独独关心我。我觉得这真好。我以前对公共厕所敬谢不敏,但现在在哪儿都可以了,因为当内括约肌在我的每天的日程中提出一条建议时,我会多多体贴它一下。

 

我还学到了其他东西:仔细观察某样我之前可能羞于面对的东西——也许是我身体最怪异的部分——会让我觉得更无惧,也更懂得欣赏我自己。我认为,这种情况其实常常会发生,就在你看着肠子的时候。比如当你刚好和一群朋友在一起或在办公室开会时,它发出好笑的咕噜声“么么么……”。这并不是因为我们饿了。这是因为我们的小肠其实是个很爱干净的怪胎,它会在两次消化之间的空档进行大扫除,导致那8米的肠子——其实是其中7米——变得非常干净,几乎没有任何味道。为了做到这一点, 它会产生强力的肌肉抖动,把消化后的残余物通通向前推。有时候这会发出声音,但并非一定如此。所以,这让我们感到尴尬的声音 其实是个征兆,表示有某样东西在保持我们内部的健康和清洁。

 

 

 我们胃部这个怪异弯曲的形状有点像“钟楼怪人”。这其实让我们能够对自己的腹部加压,且不会造成呕吐,比如当我们大笑、做运动时,因为压力会向上,而不会偏向两边。这个过程还会产生气泡,例如,在X光下可以看得很清楚,有时候有些人的气泡会太大,就会造成不适,甚至有痛的感觉。但对大多数人来说,最多可能就是,当你左侧卧时,会比右侧卧更容易打嗝。

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不久后,我更进了一步,开始观察我们的整个身体以及健康状况。这其实是在我听说某个我认识的人自杀之后的事,刚好前一天我曾坐在那个人旁边,我闻到他有严重的口臭。当我知道他第二天自杀了时,我心想:有没有可能和肠子有关?我开始疯狂地寻找涉及肠子与大脑间关联的科学文献。让我惊讶的是,我找到很多。

 

我发现,事实或许并非我们想得那么简单。我们通常认为,大脑会下指令,然后把指令送到其他器官,它们都得听命。但实际上,更多情况下,10%连结大脑和肠子的神经会把信息从大脑传到肠子。我们知道,比如在有压力的状态下,我们的肠子感知到来自大脑的神经递质后, 就会试着减缓所有工作,不再工作,也不再消耗太多血液和能量,以储存能量解决问题。这可能表现为神经性呕吐或神经性腹泻,目的是要摆脱不想消化的食物。

 

可能更有趣的是,90%连结肠子和大脑的神经纤维会把信息从我们的肠子传送给大脑。稍微想想,的确是这样,因为我们的大脑是很孤立的。 它位于厚皮包裹的头骨内,需要信息才能整合体验“我整个身体状况如何?”。而肠子实际上可能就是大脑最重要的顾问,因为它是我们最大的感觉器官,收集的信息不只是我们吸收营养的好坏,还包括这么多免疫细胞状况如何,或它能感受到的我们血液中的荷尔蒙的情况。它能把这些信息打包送到大脑去。而它不会到大脑中像是视觉皮质或是言语形成的区域,否则当我们消化时就会看到奇怪的颜色或发出奇怪的声音——而我们不会。但它会到包括道德、恐惧、情绪处理或自我意识的区域。

 

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所以,确实,当我们的身体和大脑整合体验“我整个身体状况如何”时,肠子对于这个过程做出了一定的贡献。还有一点很有道理,人们如果患上大肠激躁症或发炎性肠道疾病之类的疾病,他们得焦虑症或抑郁症的风险也会比较高。我认为这个信息很有用,值得分享,因为许多人会想到:“如果我的肠子有问题,也许我的心理健康也有问题。”也许——因为科学目前尚不能清楚解释这一点——也许只是大脑在同情肠子。

 

这方面还需要更多证据才能付诸实践。但是仅仅知道这一类研究正在某处进行,就对我的日常生活很有帮助了。它让我对自己的心情有不同的看法,不再把很多事情都归为外因。我常常觉得,白天我们就像是 一个大脑加上一块屏幕,往往会向外界寻找情绪的根源,也许归咎于愚蠢的工作或邻里关系,但其实情绪也可能是内在造成的。光是知道这点就对我很有帮助了,比如,有时我太早醒来,会开始担心并胡思乱想。这时我就会想:“停。我昨天吃了什么?我让自己太过焦虑了吧?我是不是吃得太晚了什么的?”接着,我也许会起床给自己泡壶茶,弄点儿好消化的清淡东西。这听起来很简单,对我非常有用。

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第三步让我从我们的身体出发走向更远,真正对细菌有了不同的理解。我们现今的研究对于真正的干净下了新的定义。不是卫生假说,我想很多人可能知道这假说。它说的是,当因为你随时清理而造成环境中微生物过少时,那其实并不是好事,因为人们会因此更容易过敏或患上自体免疫疾病。我知道这个假说,我以为只着眼于肠子内的清洁卫生是不会学到这么多东西的。 但我错了。

 

其实,真正的清洁并不是要把细菌杀光。真正的清洁有点儿不同。我们来看看事实,地球上95%的细菌不会也不能伤害我们,它们的基因使然。许多细菌其实对我们很有帮助,目前科学家在研究这样的课题:是否某些细菌在协助我们清理肠子?它们协助我们消化吗?它们会让我们变胖或者即使我们吃得很多也让我们保持苗条吗?是否有其他细菌让我们更加勇敢或更能承受压力?所以你看,当谈到清洁,有很多问题要解决。其实,我认为重点是健康的平衡。你不可能永远避开坏事。不可能就是不可能;周遭总会有坏事发生。所以,当你看着干净的肠子时,重点是里面要有足够多的有益细菌,还要有一些有害细菌。我们的免疫系统也需要有害细菌,这样它才知道要小心留意什么。

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所以,我开始对清洁有了不同的看法,几周后,我在我的大学做了一场演讲,犯了个大错。回到家,我意识到那一刻的反应是:“啊!我犯了个大错。天啊,好严重,好难堪。”我开始想到这一点,“呃!”了一声,不一会儿就对自己说:“好吧,我是犯了个错,但我也说了许多好的东西、 对的东西、有用的东西,所以我想这没关系的,对吧?这是干净的。”接着我又想:“喔,等等,也许我对清洁的 看法又进了一步。”那时我的理论是,也许人人如此。再进一步,不只是清理我们的客厅,也许可以扩展到清理人生。我们不仅要试着保护自己不受坏事影响,同时也要去促进好事——了解这一点,可以让我镇定自若。

 

所以,从这方面来说,希望今天告诉各位的大部分是好的、有用的东西, 可以分享给身边的人哟~

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